研究で効能が証明された天然成分「アカシアポリフェノール」がヘモグロビンA1Cや血糖値を改善することがわかった

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ドロドロな血液が毛細血管をダメにする

5年ほど前の厚生労働省の調査によって、「糖尿病が強く疑われる人」は1000万人弱、そして「糖尿病予備軍」とされる人は、およそ1100万人という結果が発表されました。

血糖値の評価は、それぞれ次のようになっています。

  • 空腹時血糖値(mg/dl)は80~110未満で優、110~130未満で良、130~160未満で不十分~不良、160以上で厳格な治療が必要
  • 食後2時間血糖値は80~140未満で優、140~180未満で良、180~220未満で不十分~不良、220以上で厳格な治療が必要

上の評価のうち、空腹時の血糖値、食後2時間の血糖値のどちらかが「良」のランクに入ると糖尿病予備軍(境界型糖尿病)と診断されます。

糖尿病予備軍と診断された人は、数年のうちに本格的に糖尿病を発症する確率が高いので、「自分はまだ予備軍の数値だから心配ない、慌てなくてもいいのだ」というふうに油断していてはいけません。

そのまま放置しておくと、砂糖水のようにドロドロした血液が血管をむしばみ、網膜症や腎症、神経障害といったさまざまな合併症を引き起こします。脳や心臓の血管が詰まりやすくなり、突然死を招く脳梗塞や心筋梗塞のリスクも高まるため、血管の管理に真剣に取り組む必要があります。

のどが渇く、体がだるい、尿が臭うなど糖尿病特有の症状が現れたら、一刻の猶予もない事態です。体調の異変に注意していましょう。

アカシアポリフェノールの効能

糖尿病の改善に導く注目の天然成分があります。それがアカシアポリフェノールです。

アカシアはオーストラリア原産ですが、荒れた地でも青々と繁って花を咲かせることができる、生命力がとても豊かな樹木であり、その樹皮はポリフェノールの宝庫なのです。このアカシアの樹皮に含まれているポリフェノールには、次の4つの効能があることがわかっています。

  1. インスリンの効き目を高めて、血糖値とヘモグロビンA1Cを改善する
  2. 内臓脂肪を減少させる
  3. 中性脂肪、コレステロールを正常化させる
  4. 血圧を安定させる

糖尿病の恐ろしい合併症を回避し、同時に高血圧や肥満を解消するうえで、アカシアポリフェノールを活用する価値は大きいといえます。

アカシアポリフェノール2週間の摂取で血糖値、中性脂肪値、血圧を下げる

専門家の研究によると、高脂肪食を与えたマウスにアカシアポリフェノールを摂取させて、空腹時血糖値を低く抑えられることが判明しました。このような実験を踏まえ、アカシアポリフェノールを人間が摂取した場合の実証をおこなったところ、8週間後には基準値を超えていた血糖値を低く抑えることができました。

インスリンの効き目を高め、効率良く血糖値を下げる

注目すべき点は、マウスおよび人間が対象の試験の両方で、血中に含まれるインスリンの量を試験前よりも抑えられたことです。この結果から、アカシアポリフェノールが、膵臓で分泌されるインスリンの効き目を高めて血糖値を効率的に下げることが示されました。

その理由として、アカシアポリフェノールの摂取によって、インスリンの効き目を高める遺伝子が増加するということが挙げられています。また一方では、インスリンの効き目を減少させる遺伝子が減ることで、効率的に高血糖が解消する、と考えられています。

食後血糖値を抑えられた後にその反動によって起こる上昇も抑え、常に血糖値を良好に保てることも、アカシアポリフェノールの特長です。

油と糖の分解・吸収を抑え内臓脂肪を減少させる

アカシアポリフェノールを摂取させたマウスは、肝臓での脂肪の合成が抑えられ、皮下脂肪・内臓脂肪がつきにくくなることがわかっています。肥満傾向の人間を対象とした試験でも、60歳女性の場合で、アカシアポリフェノールを8週間摂取したところ、内臓脂肪が30%以上も解消しています。その理由については、アカシアポリフェノールが肝臓での脂肪の合成を抑えながら、筋肉でのエネルギーの消費を高めるため、だと考えられます。

また、アカシアポリフェノールは、油を分解するリパーゼと、炭水化物をブドウ糖に分解するアミラーゼという消化系酵素の活動を阻害することもわかっていて、これらの酵素の働きが抑えられると、食後の脂肪と糖の吸収を抑えることができます。

内臓脂肪は、インスリンの効き目を悪くしてしまう物質を分泌する厄介ものですが、その量を減らすことができればインスリンの効き目が必然的に良くなるので、よりスムーズに高血糖を解消できるのです。

血管を拡げて血圧を安定させ、糖尿病の合併症を防ぐ

高血圧を発症させたマウスにアカシアポリフェノールを摂取させると、収縮期血圧と拡張期血圧の両方ともに、上昇するのを抑えることができました。

これは、末梢血管を拡張し、血圧を下げる血液中の一酸化窒素を、アカシアポリフェノールが活性酸素の害から保護するためです。人体に有害な活性酸素を取り除く抗酸化力がアカシアポリフェノールはとても高く、緑茶成分のカテキンと比較すると、およそ6倍の強力な作用があります。

ほかの研究では、血圧を上昇させるACEという酵素の働きをアカシアポリフェノールが抑えることもわかっています。また、肝臓で合成されるコレステロールや中性脂肪も抑えるため、脂質異常症の改善にも大きな期待が寄せられています。

高血圧や脂質異常症を併発することで、糖尿病の合併症の危険は大きくなります。それは、目や腎臓、手足といった毛細血管の損傷が進行しやすくなるからです。しかし、これらの血管や血液のトラブルを改善に導き、合併症を防ぐのがアカシアポリフェノールです。

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